好故事的关键之一:角色们的对白必须「似真非真」

2020-07-02

好故事的关键之一:角色们的对白必须「似真非真」

场景是行动发生的地方。确实如此。透过描述和对白,你将故事前提、结构、角色、道德议题、故事世界、象徵、剧情和场景编排等所有元素打造成观众能实际体验的故事。这就是为故事赋予生命的地方。

场景的定义是:一个时间和一个地点所发生的一项行动。不过,场景是由什幺构成的?又如何运作?

场景是一个微型故事。这表示一个好的场景都包含结构的七大关键步骤,但不包含真实自我的揭露,因为它必须留待故事结尾才发生在主角身上。在一个场景中,真实自我揭露这个步骤通常以某些转折、惊奇或揭露来取代。

在建构场景时,必须达成以下两个目标:

1. 确定这个场景如何才能配合或促进主角的整体发展。

2. 场景本身应该成为一个好的微型故事。

这两项要求决定一切,而主角所有发展的转变弧线,向来是最重要的。

关键重点:把场景想像为一个倒三角形。场景的开头,应该为整个场景确立背景架构。然后这个场景应该像漏斗般汇聚在一点,让最重要的字词或对白在场景结尾出现。

让我们看看打造出色的场景应该依循哪些理想步骤。问自己以下问题:

关键重点:场景愈晚展开愈好,但不能失去任何关键结构元素。

潜文本场景的经典定义,就是在这种场景中,角色不会说出他想要的是什幺。这个定义可能是正确的,但它没有告诉你如何写作这种场景。

关于潜文本场景,首先要了解的是有关它的传统智慧是错误的:它并非总是场景写作的最好方式。潜文本的角色,通常因为害怕、伤痛,或单纯因为不好意思,没有说出他实际所想或想要的是什幺。如果你希望一个场景具备最大的冲突,那就不要採用潜文本。另一方面,如果它对某些特定角色以及对角色所处场景是适合的,那就放手使用。

潜文本场景以两种结构元素为基础:欲望和计画。想达到潜文本的最大效果,可以这幺做:

1. 赋予那个场景当中的众多角色各有一个隐藏的欲望。这些欲望应该彼此构成直接冲突。比方说,甲暗恋乙,乙却暗恋丙。

2. 让所有抱持着隐藏欲望的角色採用某种间接计画去追求想要的结果。他们口里说想要这个,实际上想要的却是其他的。他们可能尝试矇骗他人,也可能使用藉口;儘管他们知道那明显是个藉口,却希望这种伪装具有足够的魔力,让他们如愿以偿。

一旦构思好场景,接着透过描述和对白把它表现出来。描述的技巧并非这本有关故事的书所能涵盖,但对白却在本书範围内。

对白是引起最多误解的写作工具之一。其中一种误解,与对白在故事中的作用有关:大部分作者让对白肩负重任,但那其实应是故事结构的任务。结果就是对白让人听起来不自然、牵强或虚假。

不过,关于对白的误解,其中最危险的正好是要求它肩负太重任务的反面:人们误以为,好的对白就是真实的对话。

关键重点 1:对白不是真实对话;它是精心挑选的话语,但听起来却可能是真实的。

关键重点 2:好的对白总是比现实生活中的对话更聪颖、更机敏、更具隐喻意味,且更具说服力。

即使最不聪颖、教育程度最低的角色,也在对白中说出他能说出的最高水準的话。即使某个角色是错的,他也错得比现实生活中更振振有词。

对白就和象徵一样,是能发挥大功用的小技巧。当它层层分布在故事结构、角色、主题、故事世界、象徵、剧情和场景编排之上,它是故事讲述者最灵巧的工具。不过,它也具备强大冲击力。

对白最容易被理解为某种音乐形式。它就像音乐,是透过节奏和音调来交流的。它也和音乐一样,融合「多轨」的对白是最美的。大部分作者的问题在于他们写的对白是单轨的,只有「旋律」。这种对白只是解释故事正在发生什幺。单轨式对白是平庸写作的标记。

出色的对白不只是旋律,而是一首交响曲,在三条主要轨道上同步进行。这三条轨道是:故事对白、道德对白,以及关键字词或语句。

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